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BBC World News

Voir la Vidéo réalisée par Ben Affleck

17 décembre 2008 – Alors que les combats continuent de ravager la République démocratique du Congo (RDC), l'acteur et réalisateur américain Ben Affleck, avec le soutien du chanteur Mick Jagger, a dévoilé mercredi un court métrage destiné à aider à récolter 23 millions de dollars en faveur du Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (UNHCR) en 2009 et à fournir de l'eau potable et des colis d'aide humanitaire pour la région.

Le film – « Gimme Shelter »– a été réalisé par Ben Affleck et filmé par John Toll, qui ont tous deux été récompensés par un Academy Award. Le tournage s'est déroulé le mois dernier dans la région du Nord-Kivu en RDC, une région en proie à l'instabilité où des milliers de personnes ont fui leurs maisons depuis la reprise des combats en août dernier. Le film a pour bande son la chanson des Rolling Stones, Gimme Shelter, dont Mick Jagger et le groupe ont fait don à la campagne.

« Nous avons fait ce film afin d'attirer l'attention sur la crise humanitaire en RDC, à un moment où une trop grande partie du monde se montre indifférent ou détourne son regard », a déclaré Ben Affleck, qui a effectué le lancement du film mercredi lors d'une conférence de presse avec le HCR aux Nations Unies, à New York.

« Les souffrances et les pertes dont nous avons été les témoins directs sont ahurissantes – c'est difficile à croire », a-t-il dit.

« Gimme Shelter » met en images la souffrance invisible des familles congolaises qui ont fui les combats sans pratiquement pouvoir rien emporter et qui sont maintenant contraintes de s'abriter dans des cabanes de fortune avec très peu pour vivre. Environ 30 000 autres personnes ont fui en Ouganda, pays voisin où ils reçoivent l'aide du HCR.

Il y a actuellement 1,3 million de déplacés en RDC, dont beaucoup sont des victimes des précédents combats et sont pris dans le nouveau cycle de violence qui se déroule actuellement. Le conflit a déjà coûté la vie à près de 5,4 millions de personnes au cours des dix dernières années, avec en moyenne encore 1 000 morts par jour. Dans certaines zones, deux femmes sur trois ont été violées. Les enlèvements continuent, prenant toutes sortes de formes violentes et des enfants sont recrutés de force pour aller combattre. Les accès de choléra et d'autres maladies ont augmenté au fur et à mesure de la dégradation de la situation humanitaire.

Face à ces énormes besoins, « Gimme Shelter » espère recueillir 23 millions de dollars en 2009 pour offrir des colis d'aide humanitaire composés de jerrycans, d'ustensiles de cuisine, de couvertures thermiques, de matelas, de moustiquaires et de bâches en plastique utiles pour la construction d'abris.

« Gimme Shelter » sera distribué dans le monde entier grâce à Internet, aux télévisions, aux téléphones portables, au cinéma ainsi qu'à des chaînes hôtelières afin de mieux faire connaître le travail accompli par le HCR dans le monde pour les réfugiés, et pour encourager les dons en faveur des Congolais déplacés. Il suffit d'un clic !

Sir Mick Jagger a décrit la souffrance humaine en RDC comme effroyable et fait part de son important soutien aux efforts de sensibilisation de Ben Affleck.

« Les Rolling Stones sont très heureux de contribuer à l'opération "Gimme Shelter" en soutien des efforts de Ben pour mieux faire connaître le conflit au Congo », a indiqué Mick Jagger. « J'espère que cette vidéo aidera à mettre en évidence le sort de centaines de milliers de personnes déplacées et celui des milliers d'innocents qui y perdent la vie inutilement. »

Ben Affleck, qui a effectué sa quatrième visite en Afrique centrale depuis 2007, a lancé un appel d'urgence pour une sensibilisation accrue du public au sujet de ce conflit, ainsi que d'autres conflits à cause desquels des millions de personnes ont été forcées de quitter leurs maisons.

« J'appelle instamment les gens à ne pas détourner le regard, à ne pas éteindre leurs postes de télévision lors de bulletins d'information sur les violences en RDC. Nous devons tous nous mobiliser et soutenir le travail d'organisations comme le HCR, qui sont sur le terrain pour offrir une protection et qui travaillent dur pour garantir les droits et assurer le bien-être des réfugiés », a-t-il dit.

Le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés António Guterres a remercié Mick Jagger, Ben Affleck et les autres partenaires de l'opération « Gimme Shelter » pour leurs efforts.

Dans le cadre de la sensibilisation du public sur la crise en RDC, le HCR invite également le public à consulter le site www.unhcr.org pour y poster des messages personnels ou faire connaître par Internet leur soutien.

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